Ученым стало известно, как жили и умерли первые животные

RSS

РангеоморфыОдними из первых организмов, живших на земле 575 миллионов лет назад, были рангеоморфы. Внешне они напоминали растения. Большинство древних существ было не более десяти сантиметров. Однако, некоторым удавалось вырасти до двух метров в высоту.

Если учесть, что другие организмы, жившие в этот же период времени, были микроскопических размеров, рангеоморфов высотой от 10 сантиметров можно считать гигантами.

Их мягкие тела состояли из большого количества веточек, каждая их которых также ветвилась, повторяя форму всего объекта целиком. Сравнивая их с современными растениями, можно найти отдаленное сходство с папоротником.

Пока остается загадкой, каким образом эти существа питались и за счет чего росли. В одном палеонтологи уверены на сто процентов – рангеоморфы были не растениями, а животными.

Одна из причин такой убежденности – место жительства древних существ. Они обитали в океане на больших глубинах, где фотосинтез, присущий растениям, невозможен.

По предположению ученых, существа питались, собирая питательные вещества из океанической воды всей поверхностью тела.

Если для мелких экземпляров такой метод добычи пищи вполне допустим, то крупным представителям рангеоморф приходилось не сладко, так как требовалось в разы больше пищи.

541 миллион лет назад произошел так называемый «кембрийский взрыв», когда возросло количество видов животных на планете. Считается, что в это же время вымерли и все рангеоморфы – у них не было защитного механизма против более совершенных организмов. Поэтому их просто съели первые представители отряда хищников.

Ученые считают рангеоморфов тупиковым вариантом эволюции, который не выдержал конкуренции и был уничтожен.